ASSOCIATION OF GREEK RESEARCHERS

ASSOCIATION OF GREEK RESEARCHERS (www.eee-researchers.gr)

HELLENIC CONFEDERATION OF EMPLOYEES IN RESEARCH CENTRES-INSTITUTIONS (HCERC-I)

HELLENIC CONFEDERATION OF EMPLOYEES ASSOCIATIONS OF PRIVATE LEGAL ENTITIES RESEARCH CENTERS (HCERC-PLE)

YOU CAN READ THE PETITION IN ENGLISH, FRENCH, PORTUGUESE AND GREEK

TO THE GREEK AND INTERNATIONAL RESEARCH COMMUNITY

PETITION

Greek Scientific Research “under attack” by the new Governmental Policy for Research, Technology and Innovation.

According to the Lisbon Strategy (Barcelona European Council Resolutions), all EU Member States should increase public funding for research to 3% of GDP by 2020. In Greece, however, public funding for research has continuously eroded (only 0.69% of GDP in 2012). As an immediate result, Greek public Research Centres are facing an ongoing and brutal future while struggling to maintain proper operational cohesion and make ends meet. In particular, the 10 public Research Centres of the Greek Secretariat for Research and Technology (GSRT) have been the most affected, as their budgets have fallen by 68% since 2008. They are now having great difficulties covering their operational costs, let alone finance actions to meet obligations to EU Directives and Regulations.

Making the situation even grimmer for Greek scientists, the -already approved- budgets of ongoing research programmes have been cut up to 28%, undermining their execution and completion, as well as damaging both the credibility of Greek Researchers and the reliability of the Greek government.

The most recent blow to Greek Scientific Research was given last week on the 13th of October 2014, when the Draft Law for Research, Technology and Innovation was presented to the Greek Parliament. Should such a law be voted in and applied, the already rough reality of Greek scientists will not just worsen, but it is more than certain that the Greek public research system (despite its successful operation, built on the proven excellence and sacrifices of the country’s scientific personnel) will be seriously impaired, if not utterly disbanded. If applied, the new law will lead to the closure of the public Research Centres currently employing 1800 permanent staff members and around 3000 staff members on contracts under national and international research programmes. This will occur because the proposed law:

– abolishes the legal framework safeguarding and regulating the operation of the existing Research Centres and personnel, and does not define the status of the Centres in the new research landscape,

– does not tether the State to cover even partially the operational costs of public Research Centres (it is worth mentioning that the Greek state is providing only 27M€ for all 10 public research centres in 2015),

– indirectly forces the Research Centres to become “enterprises” and the researchers to evolve into “entrepreneurs”, to survive “on their own”,

– contains numerous arbitrary articles, open to interpretation, that will not ameliorate the existing research framework and will not contribute to a sustainable public research system, but instead will slowly contribute to its disintegration.

Under this storm cloud, independent scientific research is seriously undermined and cannot contribute to science, society and above all the much needed development of the country. At the same time, the basic pillar for strengthening the much needed innovation in the Greek developmental model, will be jeopardised.

The Greek Research Community strongly protests against this new research policy that fails to modernise the Greek Research landscape, but instead denigrates it. We therefore contest the Draft Law and demand its withdrawal. We ask the government to secure unimpeded operation and funding to support the existing research system of the country.

The Association of Greek Researchers and the Confederations of Employees’ in Greek Research Centres invite you to sign this petition so as to immediately withdraw the Draft Law for R.T.I. and block:

  • The abolition of the national research infrastructure of the country;
  • The destruction of the accumulated national scientific capital of the experienced research personnel;
  • The transformation of the national research field into an arena favouring opportunistic plans and private interests;
  • The protection of the basic requirements and work conditions for research, so that new, bright scientists can continue unhindered to contribute to the production of research-based knowledge serving the interests of science, society and development.

Pétition

La recherche scientifique en Grèce est gravement menacée par la politique du gouvernement en matière de Recherche, de Développement Technologique et d’Innovation.

Malgré l’objectif de l’Union Européenne de favoriser une économie fondée sur la connaissance (stratégie de Lisbonne, mars 2000), objectif pour lequel les pays de l’U.E. sont tenus depuis mars 2002 d’investir 3% de leur P.I.B. dans la Recherche et le Développement (Conseil européen de Barcelone) et l’Innovation (Stratégie U.E. 2020, CE 2010), le financement public grec en la matière n’a cessé ces dernières années d’être en continuelle diminution atteignant à peine 0.69% du P.I.B. en 2012.

Les dix centres de recherche publics en Grèce relevant du Secrétariat Général pour la Recherche et la Technologie (SGRT) sous la tutelle du Ministère de l’Education ont subi de telles baisses successives de budget (réduction globale de 68% depuis 2008) qu’ils sont arrivés aujourd’hui à un point de non fonctionnement.

De plus, les récentes compressions budgétaires (jusqu’à 28%) imposées aux projets de recherche en cours de réalisation du Ministère de l’Education, bouleversent non seulement leur mise en œuvre mais affectent aussi sérieusement la crédibilité des chercheurs et la notoriété du gouvernement grec.

Dans cette situation à tout le moins difficile vient s’ajouter le projet de loi pour la Recherche, le Développement Technologique et l’Innovation, récemment déposé au Parlement. Ce projet de loi va conduire à l’abrogation de la loi cadre actuelle (N. 1514/1985) qui a constitué un tournant historique pour le développement de la recherche publique en Grèce. L’adoption de ce projet de loi et son application vont entrainer la dissolution du système de recherche publique du pays dont la qualité, l’originalité et l’impact des résultats, fruits du travail et sacrifices du personnel de recherche, font l’objet d’une indéniable reconnaissance internationale.

Les Centres de recherche publics du SGRT, avec un personnel composé de 1800 permanents et 3000 contractuels (principalement des jeunes scientifiques) sont menacés de fermeture par l’adoption de ce projet de loi, qui :
• prévoit la suppression des organismes de fonctionnement des Centres, sans aucune mesure relative au sort du personnel de recherche,
• n’engage aucune contribution fixe de l’Etat en matière de financement public national des Centres (en 2015 le budget de l’Etat réservé aux 10 Centres du SGRT est de moins de 27 MEuros),
• incite les Centres à se transformer en «entreprises» et les chercheurs en «chefs d’entreprise» afin de pouvoir survivre sur la base de leurs « propres ressources »,
• rase le paysage de la recherche existante, ne prévoit aucun règlement clair du système de recherche qu’il promeut et rend l’espace de la recherche vulnérable à toutes les formes d’arbitraire.

Dans ces conditions, la recherche libre et indépendante au service de la science, de la société et du développement est fortement compromise et sera dans l’impossibilité de fournir les fruits nécessaires à l’amélioration du contexte socioéconomique actuel.
La communauté des chercheurs proteste contre cette politique d’affaiblissement, pour ne pas dire d’effondrement, de la recherche qui conduit le pays à la régression. Elle lutte pour le retrait immédiat du projet de loi en phase d’adoption au Parlement et la garantie d’un fonctionnement fiable et durable du système de recherche existant qui nécessite avant tout un financement national adéquat.

L’Association des Chercheurs Grecs vous invite à signer cette pétition visant au retrait dudit projet de loi afin de contrer une politique intolérable :
• d’effondrement des structures nationales de recherche en Grèce,
• de destruction irrémédiable du capital scientifique national accumulé par le personnel de recherche,
• d’abandon de la recherche aux aspirations opportunistes et aux intérêts privés,

  • de renoncement à la protection des conditions de travail qui garantissent à l’espace de la recherche de continuer d’être une pépinière de nouveaux talents scientifiques contribuant à la production de nouvelles connaissances au bénéfice de la science, de la société et du développement de notre pays.

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